THE BLOG

02
Feb

De webshop in perspectief: voorbeelden van Ethische E-commerce

Als er over webshops wordt gesproken wordt er veelal gesproken over conversie(-optimalisatie), SEO, etc. de usual suspects. Echter, er wordt weinig gesproken over wat een webshop nu eigenlijk is of kan zijn.

Als we de Van Dale raadplegen dan verstaan zij onder het goed Nederlandse woord webwinkel: “deel van een website waar je dingen kunt kopen”. De nadruk ligt hier op kopen. Is het doel van de webshop dus om de transactie zo makkelijk en efficient mogelijk te maken? En is het dus compleet begrijpelijk dat er voornamelijk over conversie-optimalisatie wordt gesproken? Hiermee maken we immers het proces voor iedereen zo efficient mogelijk.

Je voelt het waarschijnlijk al aankomen, maar mijn inziens is dit niet correct. De aard van een webshop is mijn inziens anders en de potentie is vele malen groter. Het lijkt misschien logisch om te zeggen dat een webshop niet hetzelfde is als een stenen winkel, de webshop heeft immers meer keuze, reviews, veel productinformatie, maar dit is niet wat ik bedoel als ik zeg dat de aard van de webshop anders is. Een stenen winkel zou, met een beetje fantasie, ook meer keuze, reviews en meer productinformatie kunnen bieden.

De aard van veel webshops en stenen winkels is hetzelfde

De aard van de meeste webshops, en stenen winkels, is transactioneel. Het gaat om, zoals de Van Dale correct zegt, (ver)kopen. Echter, in een artikel dat ik eerder heb geschreven concludeer ik dat webshops niet alleen maar transactioneel van aard zijn, maar tegenwoordig ook meer gaan inzetten op inspiratie. Naast de transactionele aard kunnen we dus ook een inspirationele aard onderscheiden.

Natuurlijk zou je kunnen zeggen dat stenen winkels ook inspirationeel kunnen zijn, en tegenwoordig zetten winkels hier juist ook op in om klanten te ‘lokken’. Er is echter een belangrijk verschil tussen webshops en stenen winkels aangaande de aard en potentie en dat is dat stenen winkels letterlijk vastzitten in onze driedimensionale werkelijkheid. Webshops daarentegen zijn niet geboden aan een fysieke omgeving.

Logisch. Echter, de implicatie van deze logica wordt vaak niet gerealiseerd. De meeste webshops zijn, om het maar even heel kort door de bocht te zeggen, ‘dozenschuivers’. Ze brengen product X  snel van A naar B. Daarom is het op dit gebied volkomen logisch dat we zien dat de grote spelers steeds groter worden. Ze hebben dezelfde transactionele aard en je als webshop proberen te onderscheiden op het gebied van efficientie houdt een keer op. Op dit gebied is er slechts plaats voor enkele grote spelers.

E-commerce wordt op dit moment dus voornamelijk ingezet op een ‘ouderwetse’ manier als een stenen winkel met een transactionele mindset. Waarin efficientie en conversie-optimalisatie leidend zijn. Dit is prima. Maar de flexibele aard van de webshop maakt het mogelijk om meer te doen met de huidige technologie, om op een andere manier waarde toe te voegen, om je te onderscheiden van de rest.

Een betere wereld begint online: Ethische E-commerce

Om mijn bovenstaande verhaal toe te lichten wil ik stilstaan bij een relatief nieuwe vorm van e-commerce. Een vorm die gebruikmaakt van de flexibele aard van een webshop, een vorm die meer doet met de technologie van vandaag de dag en een manier van e-commerce waarme je je kan onderscheiden van de rest.

Naast een inspirerende en transactionele aard van een webshop kunnen we ook een ethische aard onderscheiden. Dit betekent dat de webshop alle belangengroepen in ogenschouw neemt, en alle belangengroepen ook laat terugkomen in de webshop. Als er bijvoorbeeld kleding wordt verkocht, dan wordt er in de webshop duidelijk gemaakt wie de kleding exact heeft gemaakt (en dat deze persoon er eerlijk voor is vergoed) en met welk duurzaam materiaal het wordt gemaakt.

In een traditionele winkel is inzicht geven in dit proces lastiger. Een webshop of ander digitaal initiatief staat los van tijd en ruimte en kan jou als bezoeker daarom meenemen naar alle uithoeken van de wereld om je te laten zien waar iets geproduceerd wordt en waarom. Deze ‘journey’ maakt ons meer bewust van wat we kopen en waarom we kopen. Technologie wordt in deze webshop niet gebruikt om zo efficient mogelijk te werken, maar om ons te verbinden met de rest van de wereld, om ons te laten zien wat we kopen. Er wordt op een andere manier waarde toegevoegd, niet door snel te leveren, maar door ons bewust te maken.

Een webshop met een ethische insteek weet zich te onderscheiden en zet zich tegelijkertijd in voor een betere samenleving die fair is voor de wereld om ons heen. Een win-winsituatie.

Ethische E-commerce: drie voorbeelden

Inmiddels zijn er internationaal al enkele voorbeelden van webshops te vinden die ethische e-commerce hebben omarmd en die hiermee succesvol zijn.

WE’VE
WE’VE is een ‘ethisch’ platform waarop kopers, ambachslieden en designers worden samengebracht. Traditioneel gemaakte producten zoals juwelen, sjaals of tassen worden door makers uit heel de wereld aangeboden van Bolivia tot aan India. Oprichtster Eve Blossom zegt zelf over de kracht van het platform:

“WE’VE provides a transparent production model which uses technology to do more than just tell a story: we share and “show” stories. WE’VE’s artisans – the makers themselves – share their own creation process, step by step, through photos and videos of the products that customers’ purchase.”

WE’VE is dus duidelijk een voorbeeld van een ethische webshop die technologie gebruikt om een verhaal te vertellen om ons te verbinden met verre landen waar onze spullen worden gemaakt. De producten in de webshop zijn ook van tijdelijke aard en nergens anders te krijgen. Op deze manier verkoopt de webshop unieke producten en hoeft er niet opgebokst te worden tegen een Amazon.

Boll & Branch

Boll & Branch is gespecialiseerd in het verkopen van textiel van huiselijke aard zoals beddengoed of lakens, maar dit doen ze met een sterk ethische insteek. Het wordt namelijk op een eerlijke wijze en 100% organisch geproduceerd. Bij elk product wordt vermeld waar het vandaan komt en welke certificaten allemaal gelden voor het betreffende product. Daarnaast wordt er bij elke bestelling ook een deel gedoneerd aan een door Boll & Branch uitgezocht goed doel.

Boll & Branch gebruikt de webshop en social media om een verhaal te vertellen. Eigenaar Scott Tannen licht toe:

“For a couple of months leading up to our launch, we began to sharing actual photos and video from our mills and farms with our customers. They see that there are other real people, just like them, on the other side of the world working hard to make beautiful products. Even before we launched, we had over 11,000 fans on Facebook that believe in our mission and we expect that number to continue to grow.”

StandSeven

StandSeven is een sociaal bewust online platform dat design producten aanbiedt. Net zoals bij WE’VE het geval is, worden deze design producten gemaakt door ambachtslieden van over de hele wereld. Ook hier worden product slechts tijdelijk aangeboden, ze komen niet terug in het assortiment. Bij StandSeven ligt ook een sterke focus op curatie, op het selecteren van verrassende design producten.

Een dergelijk verrassend design product is de ‘Stool 7’, volledig gemaakt van gerecycled materiaal en er wordt voor elke verkochte stoel een ebolakit gedoneerd aan Sierra Leone. Er is hier geen sprake meer van standaard productpagina’s. Elke product krijgt een eigen verhaal.

Ook hier komt weer terug dat de webshop wordt gebruikt om een verhaal te vertellen, zelfs elk product krijgt een eigen verhaal. We worden meegenomen naar waar de materialen voor het product vandaan komen en we weten wie het daadwerkelijk heeft gemaakt.

Wat kunnen we hier van leren

De voorbeelden met betrekking tot ethische e-commerce maken duidelijk dat de webshop als platform breder ingezet kan worden dan tot nu toe voornamelijk het geval is geweest. Mijn inziens moet een webshop niet langer alleen binnen een keurslijf worden gezien, een webshop kan meer zijn dan alleen een ‘dozenschuiver’. Natuurlijk is het prima dat bij de meeste webshops de transactie leidend is, zij zorgen er immers voor dat ik niet lang op mijn pakje hoef te wachten.

Echter, de technologie van vandaag de dag maakt het mogelijk dat ik kan worden geinspireerd, uitgedaagd of kan worden verlicht, achter mijn computer. Als platform kan je je publiek meenemen naar alle uithoeken van de wereld, kan je een leraar zijn, je kan op een andere manier waarde toevoegen. De aangehaalde voorbeelden laten een trend zien, ethische e-commerce, maar we beginnen eigenlijk nu pas te ontdekken wat we allemaal met een e-commerce platorm kunnen doen. Je bent zeker niet te laat om nu iets te beginnen.

16
Jan

The Art of Content Curation

De Internetbazen waren onlangs uitgenodigd om de ‘art of content curation’ bij te wonen. Op een geweldige locatie in Amsterdam werden, onder het genot van een hapje en een drankje, verschillende presentaties ten aanzien van content curatie gegeven. Wij hebben hier zelf natuurlijk ook al over geschreven als zijnde de toekomst van e-commerce. Vandaag werd er echter stilgestaan bij de definitie van curatie en curatie in bredere zin.

Meer over het event is hier te vinden, hier zijn ook alle presentaties opgenomen. Het is zeker de moeite waard om eens door de presentatie van Robin Good te scrollen, hierin worden een aantal mooie voorbeelden met betrekking tot curatie getoond.

De foto’s bij deze blog zijn gemaakt door Zeef.com de organisator van het event.

 

13
Dec

De Sint heeft je webshop bekeken en…

De Sint heeft je webshop dit jaar weer bekeken,
online een mooie groei, maar toch blijft er nog wat steken.
Ook een aantal klanten zijn gebeld,
ja, ook hun mening telt.
Tegenwoordig hebben we vanuit Spanje overal ogen,
tegen ons wordt dus niet meer gelogen.

In Google een plaats of twee gestegen, aldus de SEO-Piet,
Houd je rankings in de gaten, vergeet dat zeker niet.
Eigenlijk is de conversie nog iets te laag,
ook vertelde Google mij: “de site laadt nog iets te traag”.
Dit zijn echter allemaal dingen voor volgend jaar,
O wacht, staat de nieuwsbrief voor je klanten al klaar?
Vergeet hun niet te bedanken, volgens de Sint doen we alles samen,
maak een lijstje met al hun e-mails en namen.
Druk op verzenden en wens ze het mooiste jaar toe,
met veel geluk en leven, dan ontsnap je aan de roe.

We zijn soms een beetje streng, maar je shop verdient het,
veel geluk en wijsheid en ik weet dat je het redt.
Mocht je nog wat willen leren,
Vraag dan de conversie-Piet hoe het precies werkt met dat converteren.

05
Dec

De toekomst van E-commerce: van transactie naar inspiratie

Nederland telt inmiddels bijna 40.000 webshops en er komen er nog elke bij. Niet alleen voor simpele producten, ook steeds meer complexe producten worden online verkocht. Voor de consument betekent dit dat de keuze online exponentieel toeneemt. Hoe navigeren klanten deze wildgroei aan webshops? En welke alternatieven ontstaan er om het speuren naar complexe producten mogelijk te maken?

Ratio vs. gevoel

Die keuzevrijheid hoeft natuurlijk geen keuzestress op te leveren bij de vaardige ‘homo interneticus’. Met een prijsvergelijker heeft hij immers zo de goedkoopste webshop gevonden, vervolgens zal hij snel wat reviews googelen van de betreffende shop en bestellen maar. Dat is echter alleen van toepassing als je ook daadwerkelijk weet wat je wil kopen en als het gaat om een ‘rationele’ beslissing, bij ogenschijnlijk simpel product.

Wanneer ik een stofzuiger zoek, kan ik via de prijsvergelijker Kieskeurig een aantal stofzuigers met elkaar vergelijken op prijs en daarnaast verschillende productreviews lezen. Op deze manier kan ik relatief eenvoudig een keuze maken. Het op basis van de beschikbare informatie een beslissing nemen zou je een rationele beslissing kunnen noemen.

Stel nu dat ik een nieuw interieur voor mijn huiskamer zoek, waar kan ik dan online terecht? De prijs is niet meteen het belangrijkste, allereerst zoek ik namelijk iets dat bij mijn smaak past. Het gaat nu dus niet per se om een rationele beslissing (in eerste instantie), maar een meer gevoelsmatige beslissing. Ik zou allereerst geïnspireerd willen worden, nog niet met mijn neus op een rationeel aspect als ‘prijs’ willen worden gedrukt. Het online bestellen van meubels zou kunnen worden gekenmerkt als het bestellen van een complex product, waarbij gevoel een groter belang heeft dan de rationele argumenten.

Transactie vs. inspiratie

E-commerce zoals we het kennen, is eigenlijk altijd voornamelijk transactioneel van aard geweest, zo vindt ook Shauna Mei oprichter van AHAlife.com:

“…the past fifteen years have mostly been about solving tactical shopping pain by focusing on efficiency around selling goods online…”

Dit wil zeggen dat webshops het ‘probleem’ van kopen proberen weg te nemen, er wordt geprobeerd om de transactie zo snel en veilig mogelijk te laten verlopen. Efficiëntie heeft de afgelopen jaren de kar van vooruitgang getrokken in webshopland. Dat is natuurlijk perfect, maar nu online shoppen volwassen wordt, zullen webwinkels meer moeten bieden dan alleen efficiency om boven het maaiveld uit te steken. Inspiratie wordt meer en meer een online aangelegenheid en ook deze taak van de traditionele winkelstraat zal (deels) online komen te liggen.

Online shoppen wordt meer inspirationeel
Online shoppen is tegenwoordig dus niet alleen maar transactioneel, maar ook inspirationeel. We zien dat deze twee werelden versmelten via wat we curated e-commerce noemen. Deze ‘nieuwe’ vorm van e-commerce draait om ontdekken en entertainment. Niet de transactie staat centraal, maar de zoektocht en het vinden. Een community of expert selecteert items of stijlen uit het totale aanbod en op basis van deze globale selecties kan je jouw persoonlijke ontdekkingstocht starten.

Stel dat ik nog steeds een interieur voor een huiskamer zoek, dan zou ik aan de hand van curatie kennis kunnen maken met diverse stijlen van moderne designers. Op een onafhankelijk site wordt de curatie gefaciliteerd en wanneer ik een interessant item zie, dan klik ik simpelweg op het item en word ik doorgestuurd naar een betrouwbare webshop waar de transactie kan plaatsvinden. Ik word dus pas met transactie geconfronteerd, wanneer dat relevant is.

Het meeste bekende curatieplatform is Pinterest. Ook zij zetten steeds meer in op e-commerce.

Het meeste bekende curatieplatform is Pinterest. Ook zij zetten steeds meer in op e-commerce.

Curatie vs. aggregatie

De opkomst van curatie staat tegenover de steeds verdergaande ‘algoritmisering’ van e-commerce. Dit laatste is bijvoorbeeld terug te zien in het gepersonaliseerde aanbevelingssysteem waar Amazon bekend mee is geworden en die tegenwoordig bij veel webshops is terug te vinden. Curatie brengt in zekere zin de menselijke factor terug in de door techniek en optimalisatie gestuwde online wereld. Algoritmes die mij producten aanraden, zullen dit doen door (beperkte) informatie over mij te extrapoleren. Op die manier gaan we echter voorbij aan serendipiteit, het onverwacht iets nieuws ontdekken. Curatie maakt het mogelijk om nieuwe inzichten of producten te ontdekken, waarvan je misschien nog niet wist hoe interessant ze voor jou kunnen zijn.

Experts & productreviews
Curatie kan op verschillende manieren plaatsvinden. Experts kunnen worden ingeschakeld om (onafhankelijk) te cureren, ook bekende Nederlanders, of een community zouden gebruikt kunnen worden. Reviews in een webshop zouden ook geclassificeerd kunnen worden als een soort curatie. De doelgroep geeft namelijk aan wat wel en wat niet aantrekkelijk is (het product met het meeste reviews is waarschijnlijk het populairst).

Productreviews worden in een webshop echter vaak pas getoond wanneer je op een product klikt, ze dienen in dit geval voornamelijk om conversie te verhogen. De reviews staan met andere woorden in het teken van transactie en niet van inspiratie. Dat zou natuurlijk anders kunnen. Webshops zouden de reviews uit deze transactionele omgeving kunnen halen, zodat ze als een mechanisme voor curatie kunnen dienen. Bijvoorbeeld door ze naar voren te halen in het aankoopproces voor de oriënterende bezoeker, die alleen nog maar geïnspireerd wil worden.

Inspirationeel online shoppen: 3 voorbeelden

De afgelopen jaren hebben verschillende sites zich toegelegd op het toepassen van curatie op basis van de hierboven genoemde principes. Voornamelijk in de wereld van fashion zijn er tal van interessante initiatieven ontwikkeld. Er is een overgang te zien van volledig transactioneel naar volledig inspirationeel en daartussen zitten allerlei variaties. Met andere woorden, hoe curatie wordt toegepast of geïntegreerd is ook aan verandering onderhevig. De onderstaande voorbeelden laten zien wat dit in de praktijk betekent.

Joyus
Joyus is een webshop waar video’s, gemaakt door experts, (letterlijk) centraal staan. Het doel van de shop is klanten via deze video’s nieuwe producten te laten ontdekken. Doordat Joyus voornamelijk tijdelijke producten aanbiedt, gekozen door curators en gepresenteerd via professioneel geproduceerde video’s, wijkt de webshop af van de ‘traditionele’ webshop. Inspiratie en ontdekking staan namelijk centraal. Bij een traditionele webshop zou de video te vinden zijn op de productpagina, waar het dus als een ondersteuning voor de conversie dient.

Joyus stelt inspirerende video’s centraal in de webshop. Een tussenvorm van curatie en e-commerce.

Joyus stelt inspirerende video’s centraal in de webshop. Een tussenvorm van curatie en e-commerce.

Houzz
Een ander interessant initiatief, dat al vanaf 2009 loopt, is Houzz. CNN noemt Houzz (in het bijzonder de app): “The Wikipedia of interior and exterior design sites”. Het platform bevat namelijk meer dan een miljoen afbeeldingen van interieur en exterieur. Houzz wordt ondersteund door een zeer actieve community van zowel architecten als gewone gebruikers. Doordat gebruikers foto’s kunnen toevoegen aan hun ‘idea book’ vindt er ook een vorm van curatie plaats.

Houzz draait om inspiratie, de aanschaf (transactie) is naar de achtergrond verdreven.

Houzz draait om inspiratie, de aanschaf (transactie) is naar de achtergrond verdreven.

Waar er bij Joyus wordt gecureerd door experts, wordt dat bij Houzz door de community gedaan. Wanneer je op een foto van een interieur of product klikt, ga je naar een gelieerde webshop om het betreffende product direct aan te kunnen schaffen. Op dit platform is inspiratie het belangrijkste doel en de transactie is naar de achtergrond verdwenen. Waar consumenten vroeger offline in de winkelstraat en in tijdschriften inspiratie gingen opdoen, zie je dit nu op platformen zoals Houzz gebeuren. Alle (product)informatie is immers voorhanden en de architecten kunnen direct aangesproken worden. Daarnaast is er een community aanwezig die graag een helpende hand biedt.

Modomoto
Curatie kan ook in ‘extreme’ vorm worden doorgetrokken. Dat is het geval bij het nieuwe Duitse Modomoto. Met Modomoto hoeven Duitse mannen niet meer zelf op zoek naar kleding. Het enige wat ze hoeven te doen is enkele vragenlijsten online invullen over hun stijl, inclusief foto’s en informatie over wat ze wel en niet graag zouden dragen. Daarnaast geven ze een budget op. Vervolgens wordt de persoonlijk gecureerde kleding binnen een week verzonden.

“Goed gekleed, zonder te shoppen”. Via Modomoto krijgen mannen kleding thuisgestuurd, speciaal voor hen geselecteerd.

“Goed gekleed, zonder te shoppen”. Via Modomoto krijgen mannen kleding thuisgestuurd, speciaal voor hen geselecteerd.

Modomoto heeft alle algoritmes overboord gegooid en werkt puur op persoonlijk niveau. De luxe verpakking waarin de kleding wordt verstuurd wordt zelfs vergezeld met een handgeschreven kaart. Hoewel Modomoto weinig meer te maken heeft met een webshop, geeft het wel aan dat curatie zich in diverse vormen online kan manifesteren.

Conclusie

Nu de wereld van webshops verzadigd begint te raken, ontstaan er gelijktijdig nieuwe initiatieven, die e-commerce verpakken in een model van ontdekking, exclusiviteit en misschien ook wel entertainment.

Deze nieuwe inspirationele golf van e-commerce onder leiding van curatie (in welke vorm dan ook) zal de komende jaren belangrijker worden, nu marketeers, webwinkeliers en consumenten inzien dat online kopen niet alleen gaat over producten zo goedkoop mogelijk en zo snel mogelijk in handen krijgen. Er is zoveel meer mogelijk. Ik sluit me aan bij Bernard Luthi, COO/CMO van Rakuten.com:

“It’s no longer the case that the biggest brands with the cheapest goods online will attract the most consumer attention. Now, rather than eating into margins with unsustainable prices or loss leading products, small merchants can use shopping discovery sites to ride the wave of emerging retail trends and make smarter, more popular, stocking decisions.”

Natuurlijk gaat het in the end om de verkopen, maar we moeten ook inzien dat online shopping geen ‘statische’ aangelegenheid is, helemaal nu mobiele apparaten zoveel belangrijker worden. Die zijn immers geoptimaliseerd voor interactieve content.

18
Nov

Project M gestart!

Afgelopen vrijdag hebben we een eigen evenement georganiseerd om kennis te maken met onze ‘leveranciers’ en ideeën uit te wisselen. Samen hebben we er een heel leerzame middag van kunnen maken. Begin volgend jaar gaan we starten met het project en het belooft nu al een groot succes te worden!